Numismatica Genevensis SA > Auction 16Auction date: 14 November 2022
Lot number: 61

Price realized: 4,000 CHF   (Approx. 4,229 USD / 4,094 EUR)   Note: Prices do not include buyer's fees.
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EMPIRE ROMAIN

Vitellius, 69 ap. J.-C. Denier vers avril-décembre 69, Rome. A VITELLIVS GERMAN IMP TR P Tête laurée de Vitellius à droite / XV VIR - SACR FAC Dauphin au-dessus d'un trépied sous lequel se trouve un corbeau. 3,50g. BMC 39; C. 111; RIC I, p. 273, 109.

Une monnaie charmante et Superbe.





Vitellius est le troisième empereur à revêtir la pourpre impériale en à peine six mois. Son court règne s'achève par la victoire de son rival Vespasien au terme de violents combats urbains à Rome qui auraient fait environ 50'000 morts. Vitellius a marqué ses contemporains par sa gloutonnerie. Colosse bien en chair, Vitellius « ne songe qu'à manger », selon les mots de son prédécesseur Galba. Au moment de son lynchage, nombreux sont ceux à l'avoir appelé le « goinfre ». On rapporte que l'empereur aurait lui-même mis au point un plat : le Bouclier de Minerve. Composé de laitances de lamproies, de cervelles de faisans et de paons, de langues de flamants et de foies de carrelets, ce plat ne pouvait qu'être l'invention d'un gourmand compulsif, incapable de se retenir de manger les offrandes données aux dieux.
Avant son accession au trône, l'imprudent Galba avait nommé Vitellius à la tête des légions de Germanie qui, excédées par les ordres de Galba, proclamèrent leur nouveau général empereur. C'est pourquoi, sur certaines monnaies comme celle-ci, il se fait surnommer Germanicus, nom qu'il donna également à son fils cadet. Son ambition était probablement de s'inscrire dans une continuité avec la dynastie julio-claudienne.

Starting price: 4000 CHF